通常是指医者运用自己的双手作用于病患的体表、受伤的部位、不适的所在、特定的腧穴、疼痛的地方,具体运用推、拿、按、摩、揉、捏、点、拍等形式多样的手法,以期达到疏通经络、推行气血、扶伤止痛、祛邪扶正、调和阴阳的疗效。

推拿按摩是中医的一种治疗手段和方法,其治疗原则也是按中医治疗基本法则来进行,即“虚则补之,实则泻之”。补其不足,扶助正气;泻其有余,袪除邪气。

中医里的推拿是需要根据穴位来治疗疾病,而按摩主要是帮助缓解劳损或活动肢体。一般而言,推拿按摩时间较长的轻刺激,可活跃兴奋脏器生理功能为补法,作用时间较短的重刺激,可抑制脏器生理功能为泻法。

推拿的手法有强有弱,“轻推、顺推皆为补”,“缓摩为补,急摩为泻”,即缓和、轻微的连续刺激为补法;急速、较重且短刺激为泻法。